L'histoire de la Chine

Les Royaumes combattants

La consolidation politique continue. Il ne reste plus, à cette époque, que sept États principaux. La période durant laquelle ces États luttèrent les uns contre les autres est connue sous le nom de période des Royaumes combattants. C'est , en effet, une période d'affrontements, autant à l'intérieur des États entre le pouvoir central et les grandes familles, qu'à l'extérieur, entre ces mêmes États.
Les conflits opposent des armées organisées de fantassins, pendant que le rôle des chars diminue d'importance . Une nouvelle arme apparaît, l'arbalète. C'est également à cette époque que les Chinois adoptent la cavalerie empruntée aux nomades du nord.
Le système économique se voit profondément modifié. La mise en culture de nouvelles terres donne au gouvernement central des revenus substantiels qui lui offrent la possibilté de se dégager de l'influence des grandes familles. Les progrès techniques sont surprenants : le bronze est progressivement remplacé par la fonte.
Bien qu'il y eût un empereur zhou jusqu'en -256,celui ci ne disposait plus, en réalité, d'aucun pouvoir.

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